Zapis rocznego cyklu wykładów, organizowanych przez Ośrodek Badań nad Epoką Stanisławowską w Łazienkach Królewskich we współpracy z Polskim Towarzystwem Badań nad Wiekiem Osiemnastym. Książka stanowi pełną panoramę portretów przedstawionych w Pamiętnikach Stanisława Augusta.

Król posiadał nie tylko znakomite pióro, ale także dar obserwacji, umiejętność przedstawienia w krótkim opisie celnej charakterystyki prezentowanej osoby. (…) Obrazy nakreślone przez Stanisława Augusta pozostawiają jednak pewien niedosyt, czy może raczej rozbudzają apetyt na ciąg dalszy. Czytelnik chciałby dowiedzieć się więcej o opisywanych postaciach, poznać to, co król przemilczał, czasem świadomie, czasem dlatego, że nie uważał pewnych informacji za ważne, czasem po prostu z tego powodu, że pewnych faktów nie znał lub znać nie mógł, bądź dlatego, że wykraczały poza chronologiczne ramy narracji. Zaspokojeniu tej właśnie ciekawości, choć po części, służyć miały wykłady (…).
ze wstępu prof. Anny Grześkowiak-Krwawicz